2009-03-05

沈旭暉﹕古代全球化

近年特區的通識教育不斷提起「全球化」,似乎這就是當代國際社會的代名詞。事實上,全球化定義眾多,並非當代專利,不少我們熟悉的歷史都可算有全球化影子。根據學術語言,今天的全球化是無孔不入的「厚重全球化」,殖民時代、大航海時代的全球化是「擴張性全球化」,此前的全球化則是所謂的「稀薄全球化」,只有個別的跨地域接觸,而且這類接觸的深度、廣度、速度、波度都十分有限。

然而,正是這類稀薄全球化,播下人類一體化的種子,絲綢之路就是典型例子;羅馬帝國派使者出使中國,是更古老的例子,因為這些不是單純的接觸,還發生了互相融和的結果。今天不少東西合璧的圖騰,均源自古代第一波接觸,與當代全球化反而關係有限。