2013-02-22

【評台】許驥:二樓書店又摺一間 專訪前紫羅蘭書局總經理王敏 (1)

王敏在美孚經營了整整10年的紫羅蘭書局早前結業,並沒有引起太多關注。或許,一家書店默默地開張,默默地倒閉,對香港人來說已是再平常不過的事情。又或許,有沒有書店對日理萬機的香港人來說根本也是無所謂的事情。但對前紫羅蘭書局總經理王敏來說,這10年的意義卻不一般。

紫羅蘭書局誕生於2003年SARS期間,亦即香港經濟低迷的時候。多年來,王敏目睹地產霸權的蠶食、電子產品的侵略、傳統書業的淪陷……作為從事圖書行業20多年的資深人士,王敏對香港書店業有怎樣的觀察?香港書店業的前景如何?像誠品這樣的書店業巨頭來港駐紮,究竟是好事還是壞事?這些問題,都可以從10年前說起……

 書零售市場小到無可爭奪

在旺角西洋菜南街的茶餐廳見到王敏。這家著名茶餐廳的分店,也面臨和紫羅蘭書局一樣的局面:租金上調,經營困難,不久即將停業。王敏那幾天也是如此,忙於紫羅蘭書局的最後清理工作,難得有時間可以出來接受採訪。

本身也是詩人的王敏,身上散發着不太一樣的氣質。其實,凡是在香港做書店的人,好似都不太像刻板印象中的香港人。他們的思維活躍又節奏緩慢,不求富貴又豁達樂天,好像總是跟不上這座城市的節奏,而構成這座城市一道獨特的風景。1971年出生於湖北的王敏,1986年來港,18歲踏入圖書行業。

剛開始,他在一家圖書公司從事倉務工作。他說,那段經歷給了他不少收穫。他的任務,是守在倉庫內,等待銷售人員從書店給他打來電話,告訴他要向書店補什麼貨。在從事倉務工作的一年多時間裏,王敏迅速成長為專業書業人員。他熟記每個作家,每本書名,每家供貨商,以及每家供貨商的不同折扣。之後,他從電話這頭走到電話那頭,成為銷售人員,跑遍了香港和澳門的所有書店。

在長達20多年的書業生涯中,王敏幾乎在所有的香港書店都工作過。2003年,紫羅蘭書局籌備開業,王敏入主,擔任總經理,從零開始佈置書店。

紫羅蘭10年,早已成為美孚新邨居民的集體回憶。問王敏為什麼會選擇在這時候結業?答案其實是可以想見的:租金。但紫羅蘭面對的問題並不是突然加租,而是業主改變了合約模式,由原來的一年一簽,改為一月一簽。這讓書店陷入尷尬局面,因為如此「靈活」的租約,令書店無法做任何長遠的計劃。

談起誠品在香港開店,是否對本地小書店會形成壓力。王敏說,他從來沒有擔心過新開業的書店會搶走生意,因為香港圖書零售市場已經小到無可爭奪了,多開一家書店,只會帶來多些閱讀風氣,有好處沒壞處。

 作者與讀者的青黃不接

王敏認為,書店最應爭取的市場是中小學校,一者學校自身會購買大量書籍供學生作課外閱讀,二者學校是培養讀者的地方── 也就是培養書店顧客的地方。所以,10年來王敏都不遺餘力地開拓學校市場。不過,在這個過程中他也觀察到書店同時承受來自作者與讀者兩個層面的青黃不接。

來自作者的青黃不接,指學校一般對老年作者的作品比較感興趣,而不大願意訂購青年作者的作品。這並不一定說明青年作者的寫作水準一定比老年作者低(雖然確實存在參差不齊的情况),而是說青年作者的作品被研究得不夠,送到老師手中,老師也未必知道該怎麼給學生講解。但是,老年作者的作品雖然受歡迎,他們又不見得仍不斷有新作問世,對書店來說也是尷尬的。

來自讀者的青黃不接,主要體現在電子產品上。紫羅蘭的10年,恰是電子書、智能手機、平板電腦等電子產品開始風行的10年。王敏目睹愈來愈多新一代的讀者,漸漸放棄紙質書閱讀方式,也放棄逛書店的好習慣。

書店剛剛開業的時候,因為正好是SARS期間,經營很困難。把王敏算在內,當時書店總共只有3名員工。直到次年參加書展,也是3個人包攬所有工作。

說起書展,王敏也有一肚子話,因為他說,書展乃是香港書業的「風向標」。作為多年參加書展的展商,王敏有很多經驗。他說,這幾年參加香港書展,其實大都賺不到錢,能夠「打個和」而已。前幾年,因為書展攤位有所優惠,書店稍能盈利,但貿發局時不時會想出點「趣招」。王敏說,比如去年貿發局就規定展商的圖書要先運到將軍澳的一個倉庫,然後再轉運到灣仔會展中心,這些成本最終都要算到展商頭上。而作為展商,又只能無可奈何地接受。

今年書展,我們不會再看到紫羅蘭書局了。

 旺角新書店

但令人欣慰的是,無論從事圖書行業有多辛苦,王敏卻從來沒有想過要放棄。他說,書店結業之後,紫羅蘭成為「掀過去的一頁」。而他的計劃是,於不久的將來,和三五好友,在旺角西洋菜南街再開一家新的書店。

王敏說,旺角是香港最具書店傳統的兩個地方之一(另一個是灣仔),也是二樓書店林立的所在。曾經,紫羅蘭書局在旺角也開過一家小小的分店,搞了很多文化活動,尤其是詩歌朗誦會,讓商業氣息濃重的旺角,增添了詩意,名噪一時。但最終因為搞笑的原因,紫羅蘭旺角店只開了一年半便結業,被稱作「一朵代罪的紫羅蘭」。或許,王敏對旺角還是有種情意結吧,總覺得要在旺角開書店,才算是在香港開書店?所有人都樂見旺角誕生一家新書店。

結束參訪,和王敏登上地鐵,他在美孚站下車,去完成他最後的工作。王敏說,在這個時代,賣書就不要想發財。而旺角,不久之後,想必是他新的書店生命的開始。如此想來,看着他遠去的背影,彷彿又不那麼感傷起來……

[ 編輯/袁兆昌]

*原文載於明報世紀版

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