2013-08-19

【主場新聞】Bittermelon:為甚麼即溶咖啡這樣難喝? (760)

有沒有發覺,即使買了很貴的即溶咖啡,味道遠不及一杯咖啡連鎖店造的?因為自己手藝不好,不懂調配?還是因為沒有咖啡店的專業器材?其實主要問題在於那些咖啡豆。

製造即溶咖啡所用的咖啡豆以Robustas品種為主,此品種有一個特性,就是防害力強,能抵受蟲害和病害,而且能在較不理想的環境下生長,因此適合大量種植。可是,此品種味道欠佳,口味較為酸澀。因此,要令難喝的咖啡變得好喝,唯有加入各式各樣的人造味道。面對這樣的咖啡,即使手藝和器材如何頂級,也不能令它變得好喝。

至於連鎖店,他們選用的是Arabicas咖啡豆,俗稱精品咖啡。此品種防害力弱,而且必須在特定的海拔高度、溫度和、濕度,以及土質下生長,因此不容易種植。可是口味絕佳,而且價錢也較貴。根據International coffee organization網站的最新報價,執筆之時,哥倫比亞咖啡豆(Arabicas其中一種)每磅價格是147.27美仙,Robustas只是97.12美仙,價錢相差超過50%。

連鎖店咖啡遠較即溶咖啡好喝,除了選用的咖啡豆外,最重要還是「即磨即煮」。咖啡豆要經過烘焙才能研磨成粉去沖煮,但烘焙後的咖啡豆會隨時間而被氧化。一般而言,烘焙過的咖啡豆在烘焙後三日至四周內使用最理想。若存放超過一個月,因氧化關係味道已經失掉得七七八八。若果將豆磨成粉,氧化速度將更加快,基本上幾分鐘內已經失掉了味道。可以想像得到,即溶咖啡是大量生產,裝造過程需時,加上經過多次高溫處理,咖啡的天然香味基本已經全部失掉,所以有些廠家會加入人造香味。即使如此,出來的香味仍與「即磨即煮」有很大距離。

綜合而言,即溶咖啡本身的咖啡豆已經很差,再加入人造味道和香精,試問又怎會好喝?這麼說,要喝一杯美味的咖啡就唯有到連鎖店吧?當然不是!不論在家還是在辦公室,只要些少Arabicas咖啡豆,加上一個合規格的研磨器和一個咖啡壼,已經可以沖煮一杯上好的咖啡。

例如French press(法式壓濾壼),只要加入200ml燒至90度的熱水,以及15g剛研磨出來的咖啡粉(水量和咖啡粉量可按個人口味增減),略為攪拌並且蓋好頂蓋,等待3分鐘後將濾網壓下並將咖啡倒出,一杯香濃撲鼻的咖啡就造出來了。簡單容易吧?

其實French press只是沖煮咖啡的其中一種方法,而且Arabicas咖啡豆種類繁多,豐儉由人,不同烘焙程度也會令咖啡味道改變,因此必能找到一款合口味的。當找到適合自己的咖啡豆和沖煮方法後,你便會發現,原來自己動手比連鎖店造的更好喝。不過,這是一條不歸路,一旦習慣喝精品咖啡,你就永遠不肯再喝即溶咖啡的了。

連結:Bittermelon 苦中作樂



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