2018-07-10

【關鍵評論】周雪君:為什麼在香港工程師極渴市薪水卻那麼低?——一位IT創業家的觀察 (774)

香港創科界(IT)有個怪現象,年輕人不願選修工程系、工程師入職待遇被形容為「差到難以過活」,但公司都說IT人才極「渴市」,招人超難。年輕創業家、視野機器人有限公司創辦人及首席研究員岑棓琛告訴我,原來這需求(Demand)與供應(Supply) 之間是沒有關係的。

在香港讀工程沒「錢」途?

「年輕人不願選工程系是因為人工低,低到難以生存。阿里巴巴在深圳招programmer,一萬六千,是人民幣啊,16個月糧,還要包社保。香港呢?一萬五千,港元,12個月糧!」

「在香港,一個房間月租9000元,扣除車費每月3000元,再扣除吃飯,大約剩下500元,怎樣過活?!年輕人自然會想:不如去炒股票、做保險經紀、做地產、醫生、護士。」

首先得說一下在香港讀工程系不是由始至終都沒「錢」途。套用岑棓琛的說話,「在八、九十年代,香港的工程師好強」,那是要建設香港和中國產業「養出來的一班IT(創科)人」,但後來大家都跑去做地產和金融了,認為工程師賺錢不夠快,就連香港政府都一味標榜法律、會計等專業服務,卻沒有提過工程,那是整體社會意識影響年輕人不想入行。

即使在工程系畢業,不少人寧願做營銷或其他工作,又或者讀多個工商管理學位,「畢業後大多數在中小企業打工,升兩級已經見頂,但如果在律師樓或什麼顧問公司,有機會獨當一面。這些觀念好難改變。」

有一個好好的機會在面前......

現在中國要搞一帶一路,岑棓琛認為,基本上是八、九十年代的一次翻版,只不過場景不再是中國和香港,換上了65個國家。他說,不要以為一帶一路都是國營企業的生意,與香港無關,單就創科業而言,香港可以在企業解決方案方面有所貢獻。

「而家唔係叫你把整條港珠澳大橋搬去泰國,而是找出這些市場到底需要什麼,我們可以提供什麼。」他以自己公司開拓印尼業務為例,公司有兩大產品,防火機器人和航拍機,當初以為當地林業公司看重的一定是防火,但原來他們認為火災管理還是其次,病蟲害才是他們的頭號關注,那就要提出以航拍機的航測技術,可以精準分析有多少株樹有問題。

「情況就好似去酒吧識女仔,首先要了解她需要什麼,人家想靜下,你係都要講野,她一定覺得你好煩。正如你要知道個客有什麼需要,你可以點幫手。有時你可能要找顧問公司去做說客,中介的角色好重要,又說回酒吧識女仔,如果有共同朋友就好說話。」

他承認,有時候同當地公司談了很多,最終發現公司的服務不適用於當地,又或者對方根本沒錢購買服務,但起碼是互相了解。「你不去就沒有機會。香港人要願意走出去。以前華為(智能手機生產商)派人去非洲鋪設管道、電網,當時派去的是大學畢業生,現在他們都是高層。」

有了市場,有了機會,為什麼人工還是那麼低?

岑棓琛說,除了中小企業資金不足之外,另一個原因是「崇洋」:「大家會願意用很高人工去請外國工程師,香港老闆,尤其是大公司,仍然有這種思維,認為外國人是值貴啲。同一間公司,技術與教育水平相若,但外國人同本地工程師的薪水可以有很大差距。」

他說,香港工程師的創意和靈活性不比外國差,「香港人貪新鮮,幾窮都好,有什麼潮流都會八卦下,再加上資訊自由流通,英文程度始終比起中日韓台,還是有優勢的,尤其是IT人,看的都是外國網站,要掌握最新資訊,誰會看大陸網站?」

他的公司把研發部門留在香港,而且外國人同本地人同工同酬,「我想證明在香港做R&D是行得通的,當然,做不到我也要走。」

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岑棓琛的公司把研發部門設於香港科學園,希望證明「在香港做R&D是行得通的」。Photo Credit: Hong Kong Science Park
「我不會說香港創科業前景亮麗,只可說發展條件齊備」

香港IT產業落後了這麼多年,現在港府以至北京都說要大力發展,岑棓琛認為,即使有政府支持,也不能說前景亮麗,只可以說所需的土壤、條件都齊備,「香港的通訊、物流、科技、基礎設施樣樣齊齊整整,但一個產業是需要時間培植,你能說因為有一帶一路,就期望香港年輕人一下子湧去發展。必須有成功案例讓大家看到,才會跟著做。」

參考騰訊、華為等大公司,為了保持創新思維,會鼓勵員工創業,又或者在內部設創新部門,培養創業冒險精神。不管是創業或創科,不怕輸很重要,「失敗在創業周期是一個重要環節。矽谷都是有999個失敗個案,只要有1個成功案例,就能養活很多人,因為投資者願意把賺來的錢再投資。我們要培養serial entrepreneur(連環創業家),失敗了可以東山再起,只要擁抱失敗,下次不再犯同樣錯誤就有機會成功。香港人總是把成功失敗看得太重。」

岑棓琛說,創業必須要冒風險,這幾年掀起一片創業風潮,政府要在這方面多做教育工作,「萬眾創業是很大問題的,一個社會不需要萬眾創業,只需要有興趣、願意承擔風險和有條件的人去創業。」

畢業於中大計算機科學與工程學系的岑棓琛,本身就是serial entrepreneur,視野機器人有限公司是他第三次創業,公司的重點產品是防山火機器人和無人機。前者是岑棓琛研發的24小時的森林火險監控系統,透過紅外熱成像儀、高速圖像自動分析等技術,能迅速探測到火源,有助阻止火勢蔓延。目前在全球超過40個國家和地區提供智能監控服務。不過,岑棓琛表示,未來會以無人機航空測量業務的發展較快。

一如很多startup(初創公司),視野機器人也在努力尋找「上岸」的方法——上市或被收購。然而,岑棓琛說,發夢歸發夢,業務發展要一步步來。他指公司仍處於增長期,爭取在未來兩三年錄得盈利。目前公司正處於轉型期,把機器硬件交由其他公司製造,集中做軟件數據的業務。岑棓琛承認,當中會有短暫的陣痛,營業額會在短期內下跌,他期望軟件生意的增長能盡快補足硬件生意的流失:「作為科技公司,不應該靠建塔拉電線賺錢吧,那是不長久的。」

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