2020-01-14

【立場新聞】立場科學:NASA:澳洲山火煙塵將環繞地球一周 (730)


澳洲山火產生大量煙塵,不僅已飄向南美洲,美國太空總署 (NASA) 更估計煙塵有機會環繞地球一圈飄流。

山火煙塵令澳洲多地出現嚴重空氣污染;墨爾本今日 (14/1) 凌晨空氣質素曾跌至全球最差,當地空氣質素早上亦達至危險水平 (Harzardous) ,部份地區能見度跌至 900 米。當地工會指戶外工作環境相當危險,環保部門亦提醒民眾盡量留在室內。維多利亞州衛生部門總監 Brett Sutton 指,預期今日稍後時間空氣將會好轉。

NASA 指澳洲山火煙塵已上升至海拔 17.7 公里的低平流層 (low stratosphere) 。從人造衛星 Calipso 傳回的衛星雲圖所見,山火煙塵已飄離澳洲大陸約 6,500 公里,部份已抵達智利。 NASA 戈達德太空研究所研究人員亦根據人造衛星數據,估計煙塵會隨風向東環繞地球至少一周,其後重新飄回至澳洲上空

此前有研究人員指出,澳洲上空大量煙塵有機會會演變為火積雲 (pyrocumulonimbus) ,除了會令一些餘燼重新飄落地面而引發新一輪山火外,火積雲雷暴也會產生閃電,擊中地面林木生火。NASA 海洋研究實驗室研究員 Mike Fromm 表示,澳洲可能會經歷最極端的火積雲現象,大幅增加山火風險。

Calipso 計劃研究人員 Chip Trepte 指出,大規模火積雲現象非常罕見,澳洲對上一次類似情況出現在 2007 年 2 月 7 日的「黑色星期六」。

澳洲山火至今已燒毀約 520 公頃土地,導致至少 24 人死亡,當中包括 4 位消防員不幸殉職。可幸,澳洲山火未來數日可能會因下雨而稍為緩和,氣象部門預料澳洲東部會錄得 30–80 毫米雨量,但由於不同地區雨勢不一,未必可全面撲滅山火,亦未必可有效改善當地乾旱問題。此外,雨水也可能同時令消防員救災工作因環境險要或山洪暴發,而變得更困難。當局估計,長遠澳洲天氣仍然乾旱。 

來源:
The Age, Melbourne's hazardous air quality worst in the world overnight, 14 Janurary 2020 
NASA, NASA’s CALIPSO Satellite Animation Shows Smoke from Australian Fires, Spreading High and Far East, 10 Januray 2020
NASA, NASA Animates World Path of Smoke and Aerosols from Australian Fires, 10 Januray 2020

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu



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