2008-09-22

沈旭暉:兩房的借題發揮與美國大選

【明報-咫尺地球】房利美和房貸美這「兩房」,之前並沒有成為美國選舉議題,何况不少兩房說客都和兩大候選人幕僚關係密切。但自從危機爆發,華府接管兩房,麥凱恩和奧巴馬(相關)都要作出即時回應,希望保持各自的改革者形象,也希望憑各自的經濟哲學,提供解決問題的遠景。

共和黨作為信奉自由市場的右翼政黨,一直不滿兩房的「政府資助企業」(Government Sponsored Enterprise,GSE)身分;麥凱恩作為共和黨候選人,雖然也對目前的非常舉措表示支持,但提出長遠而言將兩房分拆、私有化的大計,希望減輕政府負擔,完全讓市場調節按揭貸款。另一方面,民主黨作為兩房支持者,一直視兩房的設立,為羅斯福新政精神的象徵,因此奧巴馬依然高度評價兩房對社會的貢獻,甚至期望兩房扮演正式的政府角色。美國大選能立刻分辨二人的議題不多,兩房問題是其一。

然而,真正能掌握上述差異的選民有限,因此兩人都使用煽情手法宣傳。特別是麥凱恩說兩房代表「裙帶資本主義」(Crony Capitalism),嚴厲批評兩房說客在過去10年花了10億港元游說國會,又說高層管理人員完全缺乏監管,保證其上台會讓這批寄生蟲消失云云。奧巴馬同樣批評兩房管理人員薪金偏高,表示兩房只應照顧納稅人利益,但面對「裙帶資本主義」這樣一個名詞,他只能顧左右而言他。

什麼是「裙帶資本主義」?
這是因為在右派經濟學者眼中,「裙帶資本主義」根本是國家過度干預市場的產品,通常被應用在第三世界國家圍繞執政家族、親信產生的貪腐利益壟斷集團。例如馬可斯年代的菲律賓,就是典型代表;陳水扁(相關) 治下的台灣,似乎也有資格上榜。麥凱恩一直自居非建制中人,對台上坐擁巨資的政壇大老心存反感,也對華爾街投資銀行中人和政治世家諸多不滿。這原來只是他的「改革」形象一部分,但兩房事件發生後,他祭出「裙帶資本主義」一詞,硬是要將他不滿的作風問題,和民主黨要求國家干預市場的方向連成一體,從而突顯他才是貨真價實要「Change」的改革者。相對而言,奧巴馬不能得失黨內主流派對兩房的傳統支持,亦不能隨便使用「裙帶資本主義」一詞,結果在兩房問題上,反而顯得比麥凱恩持重,也就是比麥凱恩接受現狀。

諷刺的是,假如「裙帶資本主義」真的在美國根深柢固,共和黨無疑受惠比民主黨更深。麥凱恩無論怎樣自居獨行俠,都不可能完全漠視這些人的支持;就是真的將兩房私有化,不難想像利益階層,依然是同一批人。因此,美國評論多認為他打擊「裙帶資本主義」只能是雷聲大、雨點小。但在競選期間,這樣的姿態,也許能吸引部分清流支持。事實上,繼艾森豪威爾總統提出「鐵三角」利益集團主宰美國的警告後,美國總統或競選主要候選人都少有高調批評自己所屬的這個利益集團。麥凱恩公然提出「裙帶資本主義論」,已算異數。