2013-09-02

【Yahoo】國際關係評論員:貧窮下的HK$3.24忌廉三文魚意粉 (386)


Jack的的兒子和22便士(HK$2.64)的青豆芝士意粉 (圖片:agirlcalledjack.com)

英國經濟復蘇緩慢,政府開支面臨步進歷時最長的緊縮政策,財政大臣歐思邦(George Osborne)曾在2010年預測4年內做到預算平衡,但是現在看來2017-18年度前政府都無法實現。雖然失業率逐步下降,但仍達7.8%(香港最新數字為3.3%),倫敦的繁華背後有不少人受貧困折磨,想盡辦法節省開支。

Jack Monroe是位活在貧窮線下的年輕單親媽媽,每星期只靠10英鎊解決自己和兩歲兒子的三餐,花盡心思用最廉價的食材給兒子準備最美味及有營養的膳食。這位24歲單親媽媽,設立網誌記下自己如何準確計算每週折合約HK$120預算裡的一分一毫,準備兒子和自己每天的餐單。

身處困境,她的創意卻沒有被埋沒。Jack的每一道菜成本都不超過一英磅。其中,她以價值27便士,即HK$3.24的材料炮製忌廉三文魚意粉;素菜漢堡則只需九便士,即不到HK$1.1。英國物價之高跟香港不相伯仲,大家應該會疑惑,那些製成品真的能吃進肚子嗎?Jack清楚列舉每道菜單的材料價格,廉價秘訣主要利用超市特惠牌子。當然,不要希望四元的三文魚意粉內有新鮮三文魚 – Jack用了即食魚醬取代。

Jack的網誌引起英國媒體熱議,<<獨立報>>指她把超市的特惠系列食材變身高檔菜餚。她大受歡迎,固然是因為她證明了貧窮也可吃得有尊嚴。但成功折射出的,卻是英國當代貧窮的寫照。她曾說過:「世上有些像我這般的人,當果醬加價六便士(HK$0.72) ,就必須從購物車上拿走另一件貨品。」

Jack 16歲輟學,後來成為一位消防員,但未婚懷孕令她無法繼續當夜班。經濟差加上要照顧孩子,令她找不到工作,失業18個月只好靠救濟金過活。網誌成功,出版社找上門替Jack出書,令她成功脫貧,更化身社運人士,以自身經歷推動各界關注貧窮。

香港經濟比英國好,電視裡美食節目也幾乎天天播,但看着山珍海錯的數百萬雙眼裡,又有多少個Jack?

Tanna Chong
倫敦大學學院國際公共政策碩士生
記者



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